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玻璃化冷凍的時代

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[2017/05/11]   玻璃化冷凍的時代

 上星期天(430),台灣生殖學會的繼續教育課程在台南舉辦。我奉命主講玻璃化冷凍(vitrification)技術對生殖醫學的影響。也由於這技術目前被普遍使用,在此約略介紹。

冰凍,一般的意義是指水分子由液態變為具冰晶分子的固態結構。生物細胞內的水分,在冰凍過程中會形成冰晶,破壞細胞膜,使生物細胞無法耐過冰凍解凍過程的考驗。早期卵子,胚胎的冰凍是用冷凍機器程式化控溫,慢慢降低溫度脫水(細胞內水分子移出到細胞外),藉以減少冰晶的產生,來降低冷凍對細胞的破壞。

玻璃化冷凍則是用高濃度的抗凍劑使細胞脫水,再急速降溫,降溫的速度快到冰晶來不及形成,使得細胞質內沒有冰晶形成,像玻璃樣的構造。這項技術的研究與推廣,也是1997年我從英國回來在林口長庚的主要研究議題之一。由於玻璃化冷凍技術的成功率高,目前除了用在胚胎的冷凍保存外,更推廣到卵子保存。甚至卵巢組織的冷凍保存也逐漸採用玻璃化冷凍的技術。綜言之,玻璃化冷凍技術促使卵子與胚胎冷凍保存成功高,也成就了以下數方面的進展:
1.一次取卵週期所得胚胎,分次植入的累積活產率增加10%
2.可以更有信心地一次只放一個胚胎。

3.試管嬰兒療程可分兩階段完成,成功率不受影響。甚至有報告建議以後取卵後,都冷凍所有胚胎,再找時間解凍植入。
 
4.
胚胎冷凍保存,可以提供充足的時間做胚胎染色體檢查(PGS)或其他有關胚
    胎好壞的檢查,已供選擇胚胎的參考。  
5.
因醫療原因必需保存生育力。化學治療、放射治療或者會影響生育力的手術,現在可以先作適度的保存生育力。
6.非醫療原因,短時間無生育打算,但想保存生育力。
7.冷凍保存方式成功率提高,可以幫助卵子銀行的設立。
8.卵子不多的人,可以藉由數次打排卵針、取卵,冷凍累積一定的數量,再進行後續步驟。  


圖一:卵子玻璃化冷凍保存,解凍後的樣子。



圖二:
解凍卵子經顯微注射受精後,形成8個細胞的胚胎。植入後,目前順利懷孕中。

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