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英國無癌寶寶誕生
 英國無癌寶寶誕生

 英國第一個在胚胎階段就接受基因篩檢,以確保此胚胎不具癌症基因的嬰兒,這個嬰兒是個女娃,英國媒體稱她為「無癌寶寶」(cancer-free baby)。對於基因醫學來說,「無癌寶寶」的誕生,是一項劃時代的里程碑,但也引發爭議聲浪。

  該女嬰是在試管中受孕,胚胎形成之後幾天就接受是否攜有BRCA-1基因的檢驗。BRCA-1基因和乳癌與卵巢癌的發生有關,根據已知的資訊,帶有這種基因的人,罹患乳癌或卵巢癌的機率高達五%至八%。

植入前基因診斷越來越多

在「倫敦大學學院醫院」助孕中心擔任主任的佘霍爾說,這個女嬰的父系和母系家族幾代以來都有人罹患乳癌或卵巢癌,為了避免他們的後代遺傳到這種基因,他們決定進行試管受孕並在胚胎植入母體前先進行檢驗。

這種檢驗方式稱「植入前基因診斷」,通常是先用「試管受孕」形成胚胎,然後檢驗胚胎的基因,再選擇不具有特定基因(例如癌症)的胚胎植入母體,之後便正常發育為胎兒。這種檢驗在英國已經越來越多,主要是檢驗胚胎是否含有會導致囊狀纖維化(cystic fibrosis)或「亨丁頓舞蹈症」的基因;但這些基因都是確定會導致疾病的,而「無癌寶寶」接受的檢驗,則只是確定她是否帶有可能致癌的基因。

胚胎檢驗利弊反應兩極

英國「生殖倫理評論」組織的共同創辦人昆塔佛女士反對這種胚胎檢驗。她說,這不是根除乳癌的療方,而是禁止任何有可能罹患乳癌的人出生。昆塔佛強調,帶有BRCA-1基因的胚胎長大成人後,並不一定會罹患癌症,而且這種癌症也不一定致命。

英國的胚胎檢驗專家布羅德說,「植入前基因診斷」事實上可以預防墮胎,因為有些胚胎是自然懷孕,懷孕幾周或幾月之後才被檢驗出有缺陷,這時父母可能選擇墮胎,如果是試管受孕,就沒有這種問題。

外界對於「植入前基因診斷」的爭議,主要是在倫理面。因為這類技術若繼續發展,難保望子成龍的父母不會進一步要求篩選出最佳基因組合的胚胎,從而導致有錢的父母能生養出比一般人更優秀、健康及長壽的下一代。

                       本則新聞由中時電子報提供 

 


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