【卵子活化 (Assisted Oocytes Activation)】
自從 1992 年成功引進單一精蟲顯微注射術 (ICSI) 以來,對於精蟲數量稀少,甚至無精症的試管嬰兒患者,乃是一大福音;經由睪丸 / 副睪丸取得的少量精蟲,以顯微注射方式讓成熟卵子成功受精。藉由 ICSI 的輔助,正常受精比率可提昇到 70% 左右,但是仍然有 1-5% 的 ICSI 發生完全無正常受精或是受精率極低的情況。正常的受精作用有賴卵子與精子之間的交互作用,當精子進入到卵子,精子必須釋出所謂的 “卵活化因子” 到卵細胞質內,經由一連串的訊息傳遞,並使得卵細胞質內貯存的鈣離子以波動狀方式釋出,完成受精作用。
 
 
▲ 若精子缺少卵活化因子,即使被注射到卵子內,也有可能因為無法活化卵子而造成受精障礙。此種受精障礙常見於圓頭精蟲,圓頭精蟲因缺少頂體(acrosome),無法活化卵子使卵子受精。
   
 
 
活化卵子的方法分為兩類 ;一是低電流刺激 ,另一類則採用化學誘導方式,其中又以化學誘導方式最為常用。化學性卵子活化通常是使用鈣離子載體 (calcium ionophores),如A23187、 ionomycin、puromycin 等,都可以用來使鈣離子釋出進而提高細胞內鈣離子濃度,達到人工活化的目的,實驗證實可有效提高受精率。